ミニバンとは?特徴やメリット・デメリットを解説!


車のテレビCMなどで、「ミニバン」と一度は耳にしたことがあるのではないでしょうか。

しかしミニバンという言葉を聞いて、具体的な自動車の名前、車体をイメージできますか?

本記事ではミニバンの特徴、車種のメリットとデメリットを詳しくみていきます。
また、人気車種である「ハッチバック」との違いについても比較します。

ミニバンの購入を検討している方にとって、参考となる情報ばかりですので、ぜひ読まれてみてください。

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ミニバンの名前の由来

ミニバンという名前は、
大きさを表す「ミニ」と、キャラバン(キャンピングトレーラー)の「バン」を組み合わせた言葉が由来とされています。

ミニと聞くと「小さいサイズの車なのかな?」と想像される方もいらっしゃるかもしれませんが、
実際はフリードやアルフォードなど、比較的大きいサイズの車がミニバンです。

では、「ミニ」とはどこからきているのか。

実は、基準となるアメリカンサイズのキャラバン自体が非常に大きく、
アメリカンサイズと比べたら「日本車はミニサイズ」、という点からきているのです。

したがって、日本においては比較的大きいサイズの車がミニバンと呼ばれています。

それでは、つづいてミニバンの具体的な特徴(大きさ、乗車人数など)を詳しく以下でみていきます。

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ミニバンの乗車人数や特徴は?

ミニバンは、ワゴンタイプの自動車の一種です。
一般的には、シートが3列あるものを指します。

乗車定員数は7〜8人であるものが多く、
ファミリーカーとしても人気です。

またミニバンの車高は、セダンタイプより高めに設定されており、より広い視野で運転することもできます。

ミニバンとよく比較される車種には、ハッチバックがあります。

ハッチバックは後方部のドアが跳ね上げ式で開き、荷物スペースが座席と一体化したタイプの車種です。
構造としては似ていますが、車内スペースの広さが異なり、ミニバンの方が一回り大きいサイズ感となります。

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ミニバンには5つのサイズがある

ミニバンは、5つのサイズにわかれています。
下はSSクラスから、上はLLクラスまで、です。

それでは、サイズごとに特徴や具体的な車種をみていきましょう。

SSクラス

SSクラスの大きさは、全長約4.2m・全高は約1.7mです。

3列シート仕様ですが、3列目は大人の男性が座るには少し狭いと感じるかもしれません。

小柄な女性や子どもが座れるくらいの広さとなります。

このクラスの車には、ホンダ・フリードやトヨタ・シエンタなどがあります。

Sクラス

Sクラスは、全長約4.6m・全高約1.6mです。
SSクラスと比較すると全長は40cmほど長くなり、全高は10cmほど低くなります。

Sクラスの大きな特徴は、車高が低く重心が安定するため運転しやすいという点です。

またSSクラスより、車内スペースは若干広くなっています。

このクラスの車には、ホンダ・ジェイドやトヨタ・プリウスαなどがあります。

Mクラス

Mサイズは、全長約4.7m・全幅が約1.7m、全高約1.8m以上です。

車内の空間にも余裕があり、座席は3列目でも体格の大きな男性がゆったりと座れるスペースがあります。

このクラスの車にはトヨタ・ノアやホンダ・ステップワゴンなどがあります。

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Lクラス

全長約4.7m〜4.8m・全幅約1.7m以上、全高約1.8m以下のミニバンが、Lクラスとなります。

Lクラスの特徴は、車体が大きいことから重心が安定し運転しやすいという点です。

もちろん車内空間も広いため、ゆったりくつろぐことができるでしょう。

このクラスの車には、トヨタ・エスティマやホンダ・オデッセイなどがあります。

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LLクラス

LLクラスは、車内全体に余裕があります。

全長約4.9m・全幅約1.8m以上と、車内空間はミニバンの全種類の中でいちばんゆとりがあります。

2〜3列目の空間もゆったりとした居心地です。

このクラスの車には、トヨタ・アルファードや日産・エルグランドなどがあります。

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ミニバンのメリット

ミニバンには、大きく4つのメリットがあります。

  • 広い社内スペース。大人も子供ゆったり快適な時間を。
  • アウトドアでも大活躍間違いなし。荷物をたくさん積める。
  • 豊富な車種。ライフスタイルに合わせて選択できる。
  • 広い視野で、安全性の高い運転ができる。

上記のメリットをそれぞれ詳しくみていきます。

メリット1:広い車内スペース。大人も子供もゆったり快適な時間を。

ミニバンは、他の車種と比べて車内スペースが広く設計されています。
乗車可能人数は、7〜8人です。

大人も子供も、ゆったり座ることができるでしょう。

ドライブ中に体調が悪くなった場合も、ミニバンなら余裕を持って横になり休むことができますね。

メリット2:アウトドアで大活躍間違いなし。荷物をたくさん積める。

ミニバンは、アウトドアや旅行でも大活躍してくれます。

広い車内だからこそ、キャンプ道具や旅行の荷物をたくさん積むことができます。

ただ荷物を積んだ分、人が座れるスペースは狭くなるので注意しましょう。

メリット3:豊富な車種。ライフスタイルに合わせて選択できる。

ミニバンは、各メーカーによってさまざまサイズやデザインがそろえられています。

  • 小さい子供からお年寄りまで乗車がしやすい、コンパクトタイプのトヨタ シエンタ。
  • シートアレンジを楽しめ、360°セーフティアシストを搭載した、日産 セレナ。
  • スタイリッシュなデザインで、広い車内空間で快適なドライブを過ごせる、ホンダ ステップワゴン。

ミニバンの選択肢はとても豊富です。

乗車する人数や使用用途などによって、
自身の好みに合った車を見つけることができるでしょう。

メリット4:広い視野で、安全性の高い運転ができる。

ミニバンは他の車種と比べても、座席の位置が高く設定されています。
そのため、運転中に遠方まで視界が広がりやすく、安全性の高い運転が実現できます。

運転性能も高いタイプがそろっており、
ハンドルの操作がしやすく走行中の振動や騒音が少ないといった特徴があります。

ミニバンのデメリット

ミニバンには、

  • 車体が大きいため、走行しづらい一面もある
  • 車高が高いため、お子様やお年寄りは乗り降りが不便
  • 駐車時のトラブルが生まれやすい。

以上、大きく3つのデメリットがあります。

それぞれ詳しくみていきましょう。

デメリット1:車体が大きいため、走行しづらい一面もある

ミニバンは、車体が大きいため、狭い路地などを運転しにくいという一面があります。

免許を取ったばかりの初心者や、
運転技術に自信のない人がいきなり運転するには、少しハードルが高く感じるでしょう。

不安を感じる人はSSサイズやSサイズなどの小さいサイズを検討するのも1つです。

また時間に余裕がある方は、事前にレンタカーで練習することもおすすめです。

また燃費性能が低い傾向にあります。

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デメリット2:車高が高いため、お子様やお年寄りは乗り降りが不便

ミニバンは車種によっては、床面が地面から高い位置にある分、
小さなお子様やお年寄りにとっては乗り降りが不便に感じる場合もあります。

特にLサイズやLLサイズではその傾向が強いです。
日常使いや街乗りがメインであれば、SS〜Mクラスを検討するとよいでしょう。

ただミニバンの種類やサイズが小さいものであれば、乗り降りもかなりしやすいです。

デメリット3:駐車時のトラブルが生まれやすい。

車高が高いことによって、立体駐車場などでのトラブルが起きやすくなる点もデメリットの1つです。

例えば、立体駐車場の高さよりも車高が高い事に気づかずそのまま入庫してしまうと、
車に傷がつき、駐車場の壁や天井を破損してしまう可能性があります。

特にLサイズやLLサイズの場合は、注意が必要です。

ミニバンはどんな人におすすめ?

車内も広く、種類も豊富なミニバン。

ズバリ、

  • 家族が4人以上いる人
  • アウトドアや旅行が好きな人

に向いています。

それぞれ詳しく見ていきましょう。

関連記事:ミニバンはどうやって選べばいいの?選び方のポイントを解説!

おすすめ1:家族が4人以上いる人

家族が4人以上いる人には、ミニバンをご検討されてみるのはいかがでしょうか。

なぜなら、これまで上述したように

  • 4〜5人が乗っても、さらに荷物も積むことができる
  • 日常使いだけではなく、長距離ドライブや旅行にも向いている

からです。

また小さなお子さまがいる場合、
広々とした車内で着替えがしやすい点は、とても重宝できるでしょう。

外遊びで洋服が泥だらけになっても、
ミニバンなら車内でお着替えすることができます。

それ以外にも、部活動などで複数人の送り迎えがある場合でも大活躍です。

おすすめ2:アウトドアが好きな人

ミニバンは、アウトドアやレジャーが好きな人にもおすすめです。

例えば、釣りやキャンプに必要な釣り竿や椅子、
テントやバーベキューコンロといった大きな道具も難なく積み込めます

また家族だけではなく友人を連れて大人数で出かける際も、広々とした空間で快適に移動することができます。

まとめ

ミニバンはその車体の大きさから、駐車スペースの確保や乗降時の不安もあります。
しかしそれ以上に、広い車内スペースの活用メリットが感じられる車種です。

サイズのラインナップもSSサイズからLLサイズまで豊富なため、ご自身のライフスタイルにあった車を選び、快適なカーライフを実現しましょう。

この記事を書いた人

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カーナレッジ編集部

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